Ciencias de la educacin

Artculos de revisin

 

La educacin y su importancia en el fortalecimiento del ecoturismo. Perspectiva de gestin sostenible en el desarrollo de las localidades

 

Education and its importance in strengthening ecotourism. Sustainable management perspective in the development of localities

 

A educao e sua importncia no fortalecimento do ecoturismo. Perspectiva de gesto sustentvel no desenvolvimento das localidades

Jimnez Ruiz Sandra-Mariela II
smjimenezr@istx.edu.ec
https://orcid.org/0000-0002-4932-1548
Brenda Nohem Lozada-Aras I
brenda.lozada.uc@gmail.com
https://orcid.org/0000-0002-7272-5241

 

 

 

Alexandra Paulina Anchatua-Otacoma IV
apanchatunao@istx.edu.ec
https://orcid.org/0000-0002-1573-6454
Roco Elizabeth Oa-Chiguano III
reonac@istx.edu.ec
https://orcid.org/0000-0002-7216-8377

 

 

 

Correspondencia: [email protected]

 

 

*Recibido: 16 de marzo de 2021 *Aceptado: 22 de abril de 2021 * Publicado: 10 de mayo de 2021

 

 

 

       I.            Dr (da) en Ciencias Sociales, mencin Estudios del Trabajo. Investigador Centro de Investigacin en Sociedad Economa y Transcomplejidad (CISET), Docente Investigador Universidad de Carabobo, Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales, Venezuela.

    II.            Licenciada en Psicologa Clnica, Salud Nutricin e Higiene, Riesgos y Emergencias y Educacin para la Salud y Seguridad Industrial, Docente Investigador Instituto Tecnolgico Superior Cotopaxi, Latacunga, Ecuador.

III.            Magister Universitario en Tecnologa Educativa y Competencias Digitales, Tecnologas de Informacin y Comunicacin, Docente Investigador Instituto Tecnolgico Superior Cotopaxi, Latacunga, Ecuador.

IV.            Magister en Planeamiento y Administracin Educativos, Docente Investigador Instituto Tecnolgico Superior Cotopaxi, Latacunga, Ecuador.

 

Resumen

La educacin como ente transformador, unida al ecoturismo, pueden dar respuesta al desarrollo sostenible de las comunidades, y a su vez contribuir en la disminucin del impacto que las practicas tursticas producen en el ambiente y el ecosistema. No se trata de la simple orientacin en aula sobre la conservacin del ambiente, ms bien trata de una accin participativa que educa a los actores que intervienen en el proceso y a las futuras generaciones para lograr objetivos de sostenibilidad y una conciencia responsable con el uso de los recursos naturales, para su preservacin. Desde esta perspectiva, el estudio que se presenta tuvo como propsito general: Analizar la importancia de la educacin formativa en el ecoturismo para gestionar, fortalecer y contribuir con el desarrollo sostenible de las localidades. La metodologa fue de enfoque cualitativo, de tipo documental, lo cual permiti mediante una revisin bibliogrfica detectar algunos hallazgos como la falta de una conceptualizacin y caracterizacin definida y oficial del ecoturismo, as como la ausencia de indicadores en Amrica Latina que puedan ofrecer un panorama de esta prctica turstica y sus avances respecto a la retribucin en las comunidades donde se prctica. Lo que incentiv a los autores a establecer comparaciones entre las diferentes tendencias que se relacionan o se confunden con el ecoturismo, as como un panorama actual y general del mismo y la importancia de incorporar la educacin formativa para su alcance.

Palabras claves: Educacin; Ecoturismo; Desarrollo Sostenible; Gestionar; Comunidad.

 

Abstract

Education as a transforming entity, together with ecotourism, can respond to the sustainable development of communities, and in turn contribute to the reduction of the impact that tourism practices have on the environment and the ecosystem. It is not a simple classroom orientation on environmental conservation, but rather a participatory action that educates the actors involved in the process and future generations to achieve sustainability objectives and a responsible conscience with the use of natural resources for their preservation. From this perspective, the general purpose of this study was to analyze the importance of formative education in ecotourism to manage, strengthen and contribute to the sustainable development of localities. The methodology was of a qualitative approach, documentary type, which allowed through a bibliographic review to detect some findings such as the lack of a defined and official conceptualization and characterization of ecotourism, as well as the absence of indicators in Latin America that could offer an overview of this tourism practice and its progress with respect to the retribution in the communities where it is practiced. This encouraged the authors to establish comparisons between the different trends that are related or confused with ecotourism, as well as a current and general panorama of ecotourism and the importance of incorporating formative education for its scope.

Keywords: Education; Ecotourism; Sustainable Development; Management; Community.

 

Resumo

A educao como entidade transformadora, junto com o ecoturismo, pode responder ao desenvolvimento sustentvel das comunidades e, por sua vez, contribuir para reduzir o impacto que as prticas tursticas produzem no meio ambiente e no ecossistema. No se trata de uma simples orientao em sala de aula sobre a conservao do meio ambiente, mas sim de uma ao participativa que educa os atores envolvidos no processo e as geraes futuras para o alcance dos objetivos de sustentabilidade e uma conscincia responsvel com o uso dos recursos. Recursos naturais, para os seus preservao. Nessa perspectiva, o estudo apresentado teve como objetivo geral: Analisar a importncia da educao formativa em ecoturismo para gerir, fortalecer e contribuir para o desenvolvimento sustentvel das localidades. A metodologia foi de abordagem qualitativa, do tipo documental, o que permitiu atravs de uma reviso bibliogrfica detectar alguns achados como a falta de uma conceituao e caracterizao definida e oficial do ecoturismo, bem como a ausncia de indicadores na Amrica Latina que possam oferecer uma panorama dessa prtica turstica e seus avanos no que se refere remunerao nas comunidades onde praticada. Isso estimulou os autores a estabelecer comparaes entre as diferentes tendncias que se relacionam ou se confundem com o ecoturismo, bem como um panorama atual e geral do mesmo e a importncia da incorporao da educao formativa em seu mbito.

Palavras-chave: Educao; Ecoturismo; Desenvolvimento sustentvel; Gerir; Comunidade.

 

Introduction

La educacin en todos sus mbitos o reas del conocimiento ha demostrado que posee el poder transformador para embutir las acciones necesarias y enfrentar los diferentes desafos y horizontes a los que cualquier sociedad espera superar para su desarrollo. Como investigadores, presentamos una disertacin que, aunque pueda parecer evidente o explicita, aun debemos recorrer un camino de apropiacin y pragmatismo del conocimiento hacia la aplicacin para experienciar su verdadero poder como generadora de cambios. En su artculo El poder de la educacin para transformar la sociedad (Torregrosa, 2013) expone que, desde la concepcin de la educacin en su praxis genera una energa capaz de romper con la espiral de indiferencia generada por la inseguridad, la desconfianza y el miedo. Necesitamos educar el sentido de la iniciativa, el respeto, la cooperacin y la actitud emprendedora de base solidaria (p. 85).

Por otro lado, el turismo se ha fomentado como una actividad econmica a nivel mundial que se ha convertido en una de las principales fuentes de ingreso, con mayor preeminencia en los pases en vas de desarrollo. (Organizacin Mundial del Turismo, 2019), en el ao 2018 se registraron 1.400 millones de turistas a nivel mundial, esto implico un importante crecimiento del 6% sobre las llegadas del ao 2017, que fue de 3.7%, de manera que se marc un crecimiento de la economa mundial a travs de este sector. Si bien es cierto, que esta importante actividad econmica ha contribuido al mantenimiento de muchas naciones, tambin se ha podido constatar que su explotacin ha producido impactos ambientales, culturales y patrimoniales de una amplia envergadura, razn por la cual, en la actualidad se han establecido criterios para sus prcticas, basndose en la perspectiva del desarrollo sostenible.

El desarrollo sostenible plantea como baluarte (Informe Brundtland, 1987) impulsar un desarrollo que satisfaga las necesidades del presente, sin comprometer los recursos de las generaciones futuras para la satisfaccin de sus propias necesidades. Bajo esta concepcin recomienda a los pases y comunidades que viven del turismo, a realizar prcticas con una conciencia conservacionista del medio, de manera que se encuentren disponibles tanto para la generacin que la disfruta, como para las prximas. Para esto se han planteado tendencias como el Ecoturismo y el Turismo Sostenible, algunos relacionndolos como iguales, pero realmente existen marcadas diferencias, sin embargo, el Ecoturismo se define como una modalidad turstica que asume algunos de los principios del turismo sostenible (Declaracin de Quebec, 2002); respecto de los impactos econmicos, sociales y medioambientales, contribuyendo a la conservacin del patrimonio natural y cultural, incluyendo a las comunidades indgenas para su bienestar, enfocndose en la responsabilidad de los viajeros, turistas y circuitos tursticos organizados.

Es as como, el ecoturismo se lleva a cabo en un espacio natural, buscando contribuir a la conservacin del mismo y generando un impacto positivo en el medio ambiente local que se visita. (The International Ecotourism Society, 2020) - en adelante por sus siglas en ingls (TIES) - lo define como el viaje turstico responsable a zonas rurales que contribuye a la conservacin del medio ambiente, sosteniendo el bienestar de la poblacin local, implicando la interpretacin y la educacin tanto del personal gua, como de los huspedes o visitantes. Tambin posee la capacidad de proporcionar incentivos econmicos para conservar y mejorar la diversidad biocultural, ayudando a proteger el patrimonio natural y cultural del planeta. Contribuye con el aumento, la creacin de capacidad local y las oportunidades de empleo, siendo de este modo, un vehculo eficaz para empoderar a las comunidades locales en su lucha contra la pobreza. Tambin se le ofrece una experiencia turstica al visitante que a travs de la interpretacin le permite tener una mayor comprensin, valoracin y apreciacin de la naturaleza, la sociedad local y su cultura.

Ahora bien, como se puede evidenciar, estas practicas ecotursticas, directamente relacionadas con el desarrollo sostenible, no pueden llevarse a cabo de forma efectiva, sin la participacin y protagonismo de la educacin, tanto para los que ofrecen el servicio turstico, como para quienes lo disfrutan y sobre todo para quienes lo gestionan con las polticas locales, aun cuando estas practicas se llevan a cabo de la mano de los habitantes de las comunidades que, en su mayora conocen bien el territorio, su diversidad y los recursos naturales y patrimoniales disponibles. Tambin es importante considerar que muchas veces desconocen los impactos que se pueden generar con el uso discriminado o indiscriminado de stos, as como, las posibles alternativas para evitarlo y la forma de generar desarrollo econmico sostenible.

Es por ello que, la investigacin que se presenta, tiene como finalidad analizar la importancia de la educacin formativa en el ecoturismo para gestionar, fortalecer y contribuir con el desarrollo sostenible de las localidades. Nace de una serie de estudios e investigaciones que se han venido gestando por parte de los autores y otros investigadores de referencia, en vista de la trascendencia que el sector turstico posee para Latinoamrica, y particularmente para el Ecuador, donde representa la tercera fuente de ingreso. Aun cuando se ha invertido un esfuerzo importante por aminorar el impacto ambiental, social y econmico que este sector representa, se hace relevante estudiar alternativas que se acerquen al compromiso que el pas tiene con la Agenda 2030 de la Organizacin de las Naciones Unidas y con la preservacin del ecosistema, las comunidades, cultura y patrimonio nacional, para que las futuras generaciones puedan disfrutar y obtener el mayor beneficio, sin arriesgar el entorno natural.

De manera que, siendo el turismo una actividad econmica relevante y disponible para la mayora de los pases del mundo, y muy especialmente para los pases en vas de desarrollo, se hace necesario empoderar a las comunidades, localidades e instar a los visitantes en formarse y educarse con la cuota de responsabilidad que les corresponde para un adecuado uso de los recursos. Para ello es necesario conocer las diferentes alternativas disponibles, este manuscrito pretende servir de contribucin a tan loable labor dirigida al progreso del pas.

 

Importancia del problema

En dcadas pasadas, el turismo era visto de forma generalizada, como una actividad de descanso y esparcimiento, que motivaba el traslado de los visitantes a otras localidades, pases y continentes. En la actualidad es evidente que esta actividad econmica ha vivido cambios que le han transformado hacia estancias y definiciones ms diversas, especializadas y alternativas asociadas a los gustos especficos del turista, consumidor, visitante o cliente, debido a los cambios culturales, actitudinales y de motivacin o preferencias. Es necesario estar al da con las tendencias, consecuencia de estos cambios, tener en cuenta que se ha incrementado el nmero de turistas que desean actividades recreativas, de aventura, de contacto directo con la naturaleza desde una experiencia primitiva, natural o bsica de supervivencia. As como aprender de la cultura, de la gastronoma y la historia del sitio que visitan, donde buscan nuevos destinos, experiencias y productos tursticos.

Aunado a ello, el turista actualmente es ms experimentado, diverso como cliente. Las conexiones, redes y tecnologa de la informacin les permite hacer elecciones, desde cualquier parte del mundo, con preferencias especficas y suficiente antelacin al respecto de aos pasados, cuando estas herramientas de comunicacin globalizada no estaban disponibles. As como viajes interactivos, al lugar e inters, mucho antes de aplicar por la oferta disponible, por lo que el servicio al respecto de stas, se vuelve ms relevante, incluso antes que el turista arribe al lugar de destino.

Existe una clase de turistas que se anima a experimentar actividades en el ambiente natural, vivir experiencias en cierta forma antropolgicas y enriquecedoras con el medio cultural, de patrimonio y conservacin que ofrece el lugar, pero que, agregado al esparcimiento, tienen una conciencia ecolgica. La corresponsabilidad ambiental, entre el visitante o turista, el medio local que visita y las personas que dirigen las estancias de esparcimiento, aventura, descanso, entre otros, forman parte del ecoturismo como tendencia turstica.

El ecoturismo o tambin conocido como turismo ecolgico, es una forma o tendencia de turismo que se deriva de la palabra Ecologa, mencionada por primera vez por del cientfico Alemn Ernest Hackel, quien us el prefijo eco, cuyo origen proviene de la palabra griega oikos y logo, la primera significa casa y la segunda estudio, combinadas significan el estudio de la casa o estudio donde vivimos (Ecoturismo y Aventura, 2018).

Sus orgenes cientficos y antropolgicos, forman parte de una incitativa promovida por naturistas y cientficos, quienes, al estudiar la flora, fauna y culturas ancestrales en lugares remotos del planeta, se percataron de la importancia del turismo y su contribucin para conservar y salvaguardar los ecosistemas. Algunos estudios afirman que la tendencia del turismo ecolgico o ecoturismo inicia a mediados de los aos 80, sin embargo, su concepto se formaliza en el ao 1990, cuando aparece la primera definicin por la Sociedad Internacional del Ecoturismo, donde exponen que son Los viajes responsables a zonas naturales que conserva el medio ambiente y mejora el bienestar de la poblacin local

Para el ecoturismo se encuentran varias definiciones, acorde a la (Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza, 2019) parte de un viaje ambientalmente responsable hacia la naturaleza que promueve la conservacin, para su disfrute y apreciacin, incluyendo los elementos culturales del pasado y del presente, tiene un impacto de pocos visitantes y alude a los beneficios activos socio-econmicos que incluyen a las personas de la localidad que se visita. Esta modalidad o tendencia surge de la necesidad de aminorar y detener el impacto que el turismo, entre otras actividades asociadas a los patrones de consumo humano, han puesto en riesgo la vida del planeta. Asimismo, (Ceballos, H., 1993), importante arquitecto y ambientalista, y seguidor del desarrollo del ecoturismo, lo define como

() una modalidad turstica ambientalmente responsable, consistente en viajar o visitar reas naturales relativamente sin disturbar, con el fin de disfrutar, apreciar y estudiar los atractivos naturales (paisaje, flora y fauna silvestre) de dichas reas, as como cualquier manifestacin cultural (del presente y del pasado) que pueda encontrarse ah, a travs de un proceso que promueve la conservacin, tiene bajo impacto negativo ambiental y cultural, propicia un involucramiento activo y socioeconmicamente benfico de las poblaciones locales

Este concepto es uno de las mas completos y que definen a cabalidad la tendencia turistica del ecoturismo, hace nfasis en la conservacin del ambiente, la responsabilidad del viajero o turista, la educacin y participacin activa de la comunidad. Considerando que, el bienestar humano y la economa mundial dependen de ecosistemas saludables que transformados o de forma natural proporcionan los alimentos, agua, combustible, medicinas y materia prima para la nutricin y satisfaccin de las necesidades bsicas de supervivencia, entre otras.

Pero es bien sabido que, la manufactura, la industria y el comercio, la explotacin excesiva, indiscriminada y sin control est provocando impactos negativos en la naturaleza, y la desaparicin de las especies con una rapidez que incluso supera los pronsticos (Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza, 2017). Razn por la cual se hace imprescindible tomar conciencia de las alternativas que promuevan la conservacin del medio ambiente y el impacto del hombre en la supervivencia de estos ecosistemas, que se encuentren enmarcadas en el desarrollo sostenible.

En vista, que el turismo produce grandes dividendos, y como se explic con anterioridad muchos pases sostienen parte de su economa con ello, esta actividad econmica recreativa no est lejos, ni fuera de impactar negativamente los ecosistemas. Es por ello que, dentro de los principios del ecoturismo (Ver figura 1), se fundamenta la idea de que la planeacin y organizacin son vitales para evitar el dao o impacto negativo a la integridad de los ecosistemas, patrimonios y culturas locales. Como aporte a estos principios, los investigadores que hacemos parte de este estudio, agregamos la educacin formativa en temas del uso adecuado de los recursos naturales, patrimoniales y culturales para todos los actores participantes.

 


 


Figura 1: Principios del Ecoturismo

Fuente: Elaborado por los autores (2021), a partir de (The International Ecotourism Society, 2020)

 

A travs de la educacin formativa en trminos del ecoturismo, desde sus principios de preservacin y sostenibilidad de las localidades se reconoce que, con acciones adecuadas, dirigidas hacia la previsin en la industria turstica, se pueden ofrecer oportunidades econmicas viables para las comunidades locales y a su vez, esta pueda ser invertida, tanto en la conservacin ambiental de la localidad, como en un medio de sustento para los lugareos y en una reinversin sostenible de la misma.

Sin embargo, este proceso debe pasar por grados o niveles de instruccin, formacin y concientizacin tanto para locales, empresas del sector, comunidad y turistas, no se puede dejar al azar o bajo la responsabilidad de las comunidades que ignoran aspectos de indicadores de impacto ambiental y patrimonial. stos requieren estar debidamente capacitados y supervisados para prestar y disfrutar del servicio turstico con el menor impacto al ecosistema, al patrimonio y las culturas autctonas, o nacionalidades ancestrales, de esto se trata llevar a esta tendencia al nivel de desarrollo sostenible.

 

Fundamentacin terica

El inters que se ha establecido por la conservacin del medio ambiente en los ltimos aos, se justifica por los nefastos efectos de acontecimientos y cambios naturales que atentan contra la vida de las especies, de los humanos y del planeta. La (Declaracin de Quebec, 2002), nacida en el marco de la celebracin del Ao Internacional del Ecoturismo del ao 2002, bajo el auspicio del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente en adelante por sus siglas (PUMA) - y la Organizacin Mundial del Turismo en adelante por sus siglas (OMT) -con la participacin de 132 pases en Canad, a travs de Turismo Quebec y la Comisin Canadiense de Turismo.

Esta cumbre represent la culminacin de 18 reuniones entre los aos 2001 y 2002 y en las que participaron ms de 3.000 representantes de gobiernos nacionales y locales, incluidas las administraciones de turismo, medio ambiente y otras esferas, empresas privadas dedicadas al ecoturismo y sus correspondientes asociaciones profesionales, organizaciones no gubernamentales, instituciones acadmicas y consultores, organizaciones intergubernamentales y comunidades indgenas y locales.

Representa una de las declaraciones ms prominentes respecto al ecoturismo, estableciendo una serie de parmetros para la prctica del mismo, siendo un resultado integral del dialogo multisectorial y donde su principal objetivo fue el de preparar un programa preliminar y una serie de recomendaciones para el desarrollo de actividades de ecoturismo en el contexto del desarrollo sostenible. Hacen hincapi en que la modalidad del ecoturismo contribuye a la sostenibilidad el turismo en su conjunto, enfocado en el incremento de los beneficios econmicos y sociales para las comunidades anfitrionas, sin perder de vista la conservacin activa de los recursos naturales, la integridad cultural de las comunidades anfitrionas y el incremento de la sensibilizacin de los viajeros respecto del valor del patrimonio (Declaracin de Quebec, 2002).

Asimismo, el ecoturismo se puede definir a travs de sus principales caractersticas de forma complementaria; la primera referida a la conservacin de la naturaleza, la segunda se incluye la conservacin de la cultura local y su patrimonio histrico, y en la tercera; la oportunidad que brinda como actividad econmica sustentable para mejorar la calidad de vida de la comunidad local, integrando as tres aspectos del desarrollo sostenible, medioambiental, sociocultural y de distribucin de la riqueza y/o erradicar la pobreza. Esta tendencia debe necesariamente practicarse desde una oferta donde la participacin de los locales sea activa tanto en el servicio como en la integracin de la conservacin y por otro lado la responsabilidad conservacionista del turista al visitar los sitios de inters. Para ello requieren orientacin, instruccin, capacitacin y formacin adecuada, que solo puede darse por la va educativa, de la mano de profesionales y especialistas en el rea y la temtica turstica, geogrfica, ecolgica, salud, ambiente, administracin y desarrollo local, entre otras. En la siguiente infografa (Ver figura 2) se puede observar las caractersticas del ecoturismo.


Figura 2: Infografa Caractersticas del Ecoturismo

Fuente: Elaborado por los autores (2020)

 

En vista que el ecoturismo es una modalidad que se acerca al desarrollo local o comunitario desde las practicas tursticas de conservacin del medio ambiente. Las personas de la localidad pueden beneficiarse econmicamente, atendiendo a la responsabilidad que tambin emana de ellos de conservar el medio natural que les sustenta. La pregunta es, si es suficiente esta accin para lograr una real disminucin del impacto ecolgico que estas prcticas pueden producir, muchos de estos lugareos solo poseen el conocimiento emprico.

Algunas organizaciones internacionales como la (Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza, 2017) trabaja activamente en proyectos ecolgicos comunitarios, donde se ha demostrado que es viable, aun con altibajos y debilidades que fortalecer, pero se puede organizar a las localidades para que disfruten de los beneficios del ecoturismo. Para ello, el gobierno local debe generar polticas y programas que integren y eduquen a la comunidad de una forma sostenible, pues stos al final son los que tienen contacto directo con los turistas internos y externos, para orientarles y transmitirles el disfrute adecuado de los recursos naturales, patrimoniales y culturales de la zona.

En este punto, algunos organismos hacen alusin al Ecoturismo Basado en la Comunidad - en adelante por sus siglas (EBC) -, o tambin llamado Turismo Comunitario, tal como lo explica el Fondo Mundial para la Naturaleza, fundado en el ao 1961, establecida como una de las mayores organizaciones ambientalistas, con oficinas en ms de 80 pases a nivel mundial. El EBC no solo es la participacin activa de la comunidad o poblacin local, si no, que es la comunidad la encargada de los proyectos ecotursticos donde se benefician todos los miembros tanto directa, como indirectamente (World Wide Fund For Nature, 2019).

Por otro lado, la (Organizacin Mundial de Turismo, 2002) considera que el ecoturismo es una de las modalidades tursticas ms eficaces para el enriquecimiento de los pases con zonas de alto nivel ecolgico y con escaso desarrollo industrial, en la Cumbre de Quebec refirindose a la planificacin, gestin y comercializacin del ecoturismo, afirma que () la generacin de empleo cualificado en zonas donde tradicionalmente no hay desarrollo industrial favorecer sensiblemente estas localidades evitando el problema de la emigracin de jvenes en dichas zonas (), durante el periodo del ao 1995 al ao 2020 han existido una serie de factores determinantes de la actividad turstica internacional, englobadas en cambios econmicos, tecnolgicos, polticos y demogrficos, sumado a los cambios el turista en sus demandas tanto culturales y motivacionales.

Particularmente Amrica Latina, por sus paisajes, naturaleza, clima, playas, historia y cultura, se ha convertido en un lugar donde arriban turistas de todo el mundo, pases como Argentina, Brasil, Ecuador, Galpagos, Mxico, Chile y Per poseen un buen desempeo en los listados tursticos. Entre los aos 2013 al 2015, el nmero de llegadas internacionales ascendi de 170.000.000 de personas a 201.000.000, de los cuales 90.000.000 arribaron en Latinoamrica. Mxico se encuentra en la posicin 22 con 32.000.000 de turistas al ao, luego le sigue Brasil en la posicin 27, con 6,3 millones de visitantes, Panam en la posicin 35, con 2,1 turistas, Costa Rica en el puesto 38, Chile en la posicin 48 y Argentina en el puesto 50, como pases ms visitados entre los aos 2015-2017 (Campoamor, 2017).

Bajo estas consideraciones, es necesario colocarse a la vanguardia de las demandas y satisfacerlas con el menor impacto ambiental posible. Cada vez crecen ms las preferencias del turismo enfocado en actividades recreativas y de aventura, que permite conocer la historia, la naturaleza y la vida silvestre de la localidad que se visita. Y en Amrica Latina los recursos naturales son abundantes, ricos y exticos, lo cual proporciona una ventaja para las practicas ecotursticas, apoyadas en el desarrollo local y sostenible.

Asimismo, el crecimiento de los productos tursticos alocntricos, que buscan reas no tursticas y nuevas experiencias, creando nuevas oportunidades para zonas tursticas. Existe un crecimiento sobre la sensibilidad ambiental que buscan destinos planificados y menos contaminados, el ecoturismo es una modalidad que puede cubrir estas necesidades del nuevo turista, y esto tambin abre una gran oportunidad para las comunidades ubicadas en destinos naturales que bien planificados, bajo el precepto de la sostenibilidad y conservacin ambiental pueden proporcionar importantes ingresos econmicos para ser invertidos en la misma comunidad y el mantenimiento de estos entornos naturales.

 

Mtodos y Metodologa

La presente investigacin posee un enfoque cualitativo, que forma parte de una serie de estudios realizados sobre la temtica, este paradigma en el caso particular del estudio ha permitido a los investigadores tener un panorama documental ms amplio sobre el turismo ecolgico o ecoturismo, basado en un enfoque que preserva los principios y las caractersticas propias de esta tendencia turstica, apoyados en los procesos transformadores de la educacin. Para lo cual se ha requerido una amplia y exhaustiva revisin bibliogrfica, donde algunos hallazgos se detallan en este informe.

Tambin es de tipo documental, descriptiva no exploratoria, pues se observan las categoras tal como aparecen en el contexto natural, sin interferir o intervenir sobre ellas, a excepcin de la necesidad de esclarecer, mediante las diferentes perspectivas de los autores que se citan en el transcurso del desarrollo del informe. Para ello se establece como propsito ulterior de la investigacin: Analizar la importancia de la educacin formativa en el ecoturismo para gestionar, fortalecer y contribuir con el desarrollo sostenible de las localidades.

Es un estudio preliminar que se bas en el uso de tcnicas de investigacin bibliogrfica, para realizar observaciones del estado de las practicas ecotursticas como tendencia en Amrica Latina, bajo el concepto de desarrollo sostenible. Sin embargo, las estadsticas a este respecto fueron escasas, as como una clara conceptualizacin de lo que implica esta vertiente turstica. Incluso afirma (Londoo, 2017) Los indicadores que relacionan directamente el ecoturismo con la conservacin de los valores naturales y culturales an estn en construccin y requieren de su inclusin en los modelos de evaluacin del turismo. Para lo que, es importante destacar que no se observa una clara participacin de programas o procesos educativos in situ, como parte del conocimiento que se amerita para llevar a cabo estas prcticas con responsabilidad.

Razn por la cual, se ha considerado relevante, en este anlisis preliminar, realizar una discriminacin de las practicas ecotursticas de otras tendencias semejantes. As como, presentar una panormica general de la situacin en Latinoamrica y los diferentes organismos internacionales que avalan esta tendencia para lograr gestionar, fortalecer u contribuir con el desarrollo de las comunidades.

 

Resultados y Discusin

Existen en la actualidad otras tendencias tursticas semejantes al ecoturismo, y que, para efectos de los hallazgos encontrados en la revisin documental realizada para esta investigacin, se hace relevante explicar algunas caractersticas que permitan conocer las diferencias y semejanzas entre el turismo rural, turismo de aventura, turismo cultural, turismo sostenible, turismo comunitario y turismo agrcola. Todos ellos comparten similitudes; se practican en contacto directo con la naturaleza, van dirigidos al esparcimiento con bajo impacto ambiental, cultural, patrimonial, social y forman parte del turismo sostenible. Sin embargo, el producto o la oferta turstica les diferencia, cada uno es exclusivo respecto a lo que ofrece.

Se pudo observar y evidenciar en el transcurso de la revisin bibliogrfica realizada, que estos conceptos no estaban claros o definidos adecuadamente, debido a que algunos de ellos forman parte de las ramificaciones de otros, por lo que, se toma como una contribucin de los autores de esta investigacin, el desglose del origen, prctica y servicio expuesto en las tablas. Esto forma parte de las evidencias documentales, de la informalidad y ausencia de las herramientas tericas y educativas para discriminar y clasificar adecuadamente las diferentes tendencias relacionadas.

Esto es importante porque existe marcada diferencias en los impactos que cada tendencia produce al ambiente, al patrimonio y las localidades, as como, algunos involucran ms de cerca a la comunidad, otros deben practicarse con agencias especializadas, e incluso otros se encuentras sujetos a restricciones en algunos pases. Y en el caso particular del ecoturismo, se encuentra enmarcado en sus caractersticas como parte del turismo sostenible, apoyado por la Agenda 2030 de las Naciones Unidas., de la cual el Ecuador y otros pases de Latinoamrica forman parte.

En las tablas 1, 2 y 3 que se exponen a continuacin, desarrolladas desde una consensuada y exhaustiva revisin documental, se busca presentar un acercamiento de sus definiciones, puntos de encuentro, caractersticas y ofertas de servicio turstico destacados, para esclarecer comparativamente los puntos de encuentro y diferencias entre tendencias actuales del turismo que muchas veces forman parte de confusiones conceptuales por la diversidad de ofertas en sus prcticas, las caractersticas particulares del entorno, pas o regin donde se llevan a cabo, sus variantes y la falta de definiciones oficiales que caractericen a cada una de forma especfica.

 


Tabla 1: Tendencias tursticas relacionadas con el Ecoturismo

Fuente: Elaborado por los autores (2021), a partir de (Centro Europeo de Postgrado, CEUPE, 2020), (Cavalieri, 2012), (Garcia, 2012)

 

En esta tabla se puede observar que en el turismo ecolgico o ecoturismo prevalecen caractersticas especficas de su prctica, las cuales han sido mencionadas en el transcurso de este documento, enfocadas en la conservacin del medio natural, el patrimonial y autctono de la localidad. En el caso del turismo rural, este acoge varias tendencias que se ramifican desde el concepto de actividad en el campo o ambientes naturales.

 


Tabla 2: Tendencias tursticas relacionadas con el Ecoturismo

Fuente: Elaborado por los autores (2021), a partir de (Centro Europeo de Postgrado, CEUPE, 2020), (Cavalieri, 2012), (Garcia, 2012)

 

En la tabla 2 se puede observar que particularmente estas dos tendencias de turismo poseen especificaciones que la definen muy puntuales, el turismo de aventura, aunque es practicado al aire libre, preferiblemente en contacto con la naturaleza, involucra actividades extremas que requieren demanda y esfuerzo fsico, relacionadas con el deporte. El turismo cultural, aunque muchas veces se puede practicar en contacto con la naturaleza y aboga por su proteccin, su enfoque se encuentra en las tradiciones, costumbres y contacto con nacionalidades autctonas, lo que puede producir un alto impacto de transculturizacin, por lo cual, su prctica en algunos pases posee altas restricciones.

 


Tabla 3: Tendencias tursticas relacionadas con el Ecoturismo

Fuente: Elaborado por los autores (2021), a partir de (Entorno Turistico, 2020), (Asociacin de Estados del Caribe, 2020)

Asimismo, en la Tabla 3 se muestra el turismo sostenible, el cual se encuentra calificado en la Agenda 2030 de la ONU, debido al enfoque conservacionista, pero tambin econmico desde una perspectiva sustentable, donde las localidades lo desarrollan para su progreso, y para retribuir al medio que est siendo visitado. El turismo comunitario tiene como premisa que los lugareos organizados presten el servicio, sirviendo como agencias o guas, lo cual permite que estos sean guardianes de su entorno, y les provea de recursos para su sustento. El turismo agrcola con un enfoque naturalista, relacionada con la vida y experiencia del campo, tambin llamado agroturismo, es una vertiente del turismo rural.

Por lo antes expuesto, se consider importante puntualizar que el ecoturismo es una tendencia de practica turstica que aboga por los hbitos de consumo ecolgicos, de conservacin y preservacin del medio ambiente, por lo cual, tanto turistas como las localidades, comunidades, familia o agencias que ofrecen esta experiencia deben velar por sus principios, de lo contrario, es considerado otra modalidad asociada a turismo de naturaleza con menos restricciones en lo que respecta al mbito de la sostenibilidad.

 

Conclusiones

El inters de los gobiernos y organismos internacionales en la participacin activa de la comunidad en la gestin de sus recursos tursticos se ha estado acrecentando en los ltimos aos, como una va para la erradicacin de la pobreza y la conservacin de los espacios naturales, patrimoniales y culturales. Desde la perspectiva de la Agenda 2030 de la ONU y sus Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), muchos pases y sus comunidades han buscado estrategias para cumplir con las metas encaminadas a ese compromiso internacional adquirido.

El ecoturismo basado en la comunidad (EBC), evidencia en pases de Amrica Latina que es un modo eficaz para maximizar los beneficios ambientales y econmicos, con proyectos que acenten en la propiedad y el control local de la comunidad. El hecho de que las personas que habitan el lugar de inters turstico se encuentren aptas para gestionar esos recursos, vigilarlos y protegerlos, es una idea que beneficia de forma global a todos los actores que participan de esta modalidad de turismo.

La educacin no puede dejarse marginada, ante la magnitud de la importancia de los aspectos que rodean esta prctica turstica, debe ser considerada para garantizar que el proceso de trasmisin, capacitacin y formacin en trminos de conservacin, desarrollo y sostenibilidad sea alcanzado. En esta primera fase de la investigacin se clarifican definiciones de algunas tendencias asociadas al ecoturismo, que se relacionan directamente con l y que muchas veces tienden a confusiones, sin embargo, existe una propensin muy marcada de llevar todas las variantes tursticas y nuevas modalidades que van surgiendo, hacia la sostenibilidad y la ecologa. Por lo que, el ecoturismo ms que una tendencia, est pasando a ser un referente concientizador para disfrutar de cualquier actividad turstica.

Finalmente, se ha destacado, la importancia del Ecoturismo Basado en la Comunidad, y las ventajas que esta modalidad puede ofrecer a las localidades, regiones y pases para el desarrollo sostenible, lo cual obedece a la corresponsabilidad que todos tenemos con el planeta, con el entorno, la cultura y el patrimonio, sin dejar de ser una actividad que proporciones los recursos econmicos necesarios.

 

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